Voyager aux Etat Unis avec ESTA

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Depuis le 8 septembre 2010, les ressortissants des pays bénéficiaires du Programme d’Exemption de Visa (Visa Waiver Program, VWP) peuvent accéder par Internet au système électronique d’autorisation de voyage (ESTA, Electronic System for Travel Authorization).

Tous les voyageurs bénéficiaires du Programme d’Exemption de visa (VWP) sont tenus d’obtenir une autorisation de voyage électronique avant de se rendre aux Etats-Unis par une compagnie aérienne ou maritime.

Afin de vous aider à réussir votre voyage d’affaires ou de tourisme aux Etats-Unis, nous vous simplifions les démarches avec un process simple, rapide et efficace.

Pourquoi faire une demande ESTA ?

Le visa est un document obligatoire qu’un ressortissant doit avoir en sa possession pour se rendre dans un territoire étranger. Toutefois, depuis le 12 janvier 2009, le visa qui était autrefois obligatoire pour aller aux USA ne l’est plus grâce à l’ESTA (Electronic System for Travel Authorization).

L’ESTA a été conçu pour prévenir les risques en matière de sécurité intérieure. Toutefois, l’exemption de visa est valable seulement pour certains pays comme la France, la Belgique et la Suisse, entre autres. Ainsi, les ressortissants issus de ces pays envisageant un voyage aux États-Unis sont tenus d’avoir en leur possession une autorisation de voyage ESTA avant de faire leur voyage.

Les conseils pour bien voyager aux Etats-Unis

L’ESTA USA

Le voyageur qui souhaite voyager aux USA doit se munir de plusieurs documents : passeport électronique valide, visa ou ESTA. L’autorisation ESTA USA est un document indispensable et obligatoire pour entrer sur le territoire américain. Il sera automatiquement contrôlé à la poste-frontière américaine.

Le département américain de la Sécurité intérieure applique cet « Electronic System for Travel Authorization » à tous les pays éligibles dans le cadre du Programme d’exemption de visas.

L’ESTA VISA présente de multiples avantages. Le formulaire ESTA en français peut être rempli en ligne alors que pour une demande de visa américain, vous devez obligatoirement vous déplacer à l’ambassade américaine.

Cette nouvelle procédure d’exemption de visa est en vigueur depuis janvier 2009. Les USA ont intégré ce concept pour améliorer la sécurité des passagers et l’intégrité de leur territoire dans le cadre de la politique du « homeland security ». C’est également une contrainte supplémentaire pour les passagers qui devront désormais avoir un passeport biométrique.

Les caractéristiques de l’USA ESTA

Le document ESTA est valable 2 ans pour faire plusieurs séjours d’une durée consécutive de 90 jours. Si la date d’expiration du passeport intervient avant celle de l’autorisation, il faut renouveler la demande après avoir obtenu un nouveau passeport.

Tout ce qui concerne votre séjour doit être clarifié dans votre demande. Vous êtes tenu de renseigner de nombreuses rubriques avec exactitude comme la date de départ ou de retour, les transits, les compagnies aériennes, etc.

Les ressortissants des pays membres du programme d’exemption de visa doivent faire la demande ESTA en ligne. Le site du gouvernement transmet chaque demande à l’organe « immigration » de la sécurité intérieure américaine pour vérifier les données transmises.

Le délai de réponse

Il faut soumettre la demande ESTA en ligne au moins 72 heures avant l’embarquement. Les services du consulat ou de l’ambassade s’efforcent de répondre dans les délais impartis.

Il est vivement conseillé de faire une demande avant d’acheter un billet d’avion. En effet, en cas de refus, aucune réclamation n’est possible ni auprès de l’ambassade des États-Unis ni auprès de l’assurance voyage pour le remboursement des billets.

Pour partir aux États-Unis, vous devez obtenir une réponse positive avec la mention « demande approuvée ». Si elle est refusée, il ne vous reste plus qu’à demander un VISA USA pour voyager aux États-Unis.

Qu’est-ce que le VISA WAIVER PROGRAM ?

Signé par 38 pays, le VWP est une alternative au visa pour pouvoir entrer aux États-Unis. Il a pour but d’alléger les formalités d’obtention des documents nécessaires pour séjourner aux USA pour les voyageurs qui remplissent les conditions (voyage touristique ou professionnel).

Le VWP pose cependant des limites bien claires. Il ne prévoit pas la possibilité d’étendre la durée du séjour (qui est fixée à moins de 3 mois) ou de modifier le statut (passer de statut de touriste à étudiant ou travailleur) sur place après la date d’entrée.

En d’autres termes, vous ne pouvez pas travailler avec un ESTA ni obtenir un permis de travail. De ce fait, si un poste intéressant s’est présenté à vous pendant votre séjour ESTA, vous devez quitter les États-Unis et faire une demande de VISA travail auprès de l’ambassade américaine de votre pays.

ESTA gratuit ou ESTA payant ?

Le formulaire gratuit en ligne est un document numérique à la disposition de tous. Par contre, les frais de traitement de dossier s’élèvent à 14 $ par personne sur le site ESTA officiel.

Les initiatives des services de l’immigration américaine pour décourager les voyageurs d’utiliser les organisations tierces pour compléter la demande ESTA ont porté leur fruit, mais les progrès sont très lents. En effet, le site américain est disponible en plusieurs langues. Une rubrique « Aide » permet d’obtenir des explications rapides sur les champs à remplir.

Toutefois, par manque de temps et par souci d’efficacité, de nombreux voyageurs ont recours à des intermédiaires pour remplir le formulaire en ligne ESTA gratuit. La peur de ne pas s’y prendre correctement est souvent à l’origine de leur choix.

Malgré les nombreuses communications sur l’existence de ce site officiel ESTA, les voyageurs VWP ont du mal à trouver l’adresse exacte du gouvernement américain. Il peut d’ailleurs être noyé derrière les autres sites informatifs et commerciaux autour de l’ESTA. Même si le site officiel du gouvernement est un site HTTPS, il faut savoir que tous les autres sites l’utilisent aussi pour permettre aux internautes de surfer de façon sécurisée.

Si vous manquez de temps pour réaliser toutes les étapes de la demande, vous pouvez passer par un intermédiaire ou une ESTA application. Les prix varient d’un prestataire à l’autre. En moyenne, les premiers liens de la page Google affichent des tarifs entre 45 et 60 euros.

En revanche, que ce soit via le site officiel ou par l’intermédiaire d’une société tierce, s’acquitter de ce droit n’en garantit en rien l’obtention de l’autorisation d’entrée aux USA.

En résumé, la réussite d’un voyage aux États-Unis dépend entièrement de la demande d’autorisation. L’ESTA formulaire vous permet de gagner du temps dans les contrôles et de profiter pleinement de votre voyage usa.